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Les somnifères et le sommeil

Les somnifères sont souvent utilisés comme solution rapide pour une nuit sans sommeil, mais de nombreux Américains les utilisent beaucoup plus longtemps que conseillé. Les pilules agissent principalement en provoquant de la somnolence et en nous «assommant» jusqu'au matin. Cependant, nous ne nous réveillerons pas toujours rafraîchis - surtout si nous les prenons trop tard dans la nuit ou si nous doublons la dose.

Les somnifères sont-ils dangereux? Provoquent-ils un «vrai sommeil»? De plus en plus de médecins et de professionnels déconseillent de les utiliser car les recherches ne cessent de nous montrer que les somnifères sont en fait mauvais pour vous. Ils sont liés à la mort précoce, au cancer, à la démence et ne provoquent qu'une sédation qui ne remplace pas et ne peut pas remplacer le sommeil naturel sain.

Que font les somnifères pour notre sommeil? Avantages et conséquences

Les somnifères amènent les gens à s'endormir plus rapidement en les rendant somnolents. Cette somnolence n'est pas naturelle, elle n'aide pas à changer notre horloge intérieure (rythme circadien), et il ne laisse pas notre corps tomber étapes profondes de sommeil.

Ces étapes sont importantes car elles assurent la sensation de rafraîchissement en consolider nos souvenirs, stimulant le système immunitaire, réparant les tissus endommagés, nettoyant le cerveau des produits chimiques inutiles et bien plus encore. Une autre chose que vous pourriez manquer avec les somnifères est le sommeil paradoxal. Plus connu pour ses rêves vifs, REM consolide également les souvenirs et aide à équilibrer nos émotions. 

Si quelqu'un utilise des somnifères depuis longtemps, il peut penser qu'il est impossible de dormir sans eux et ressentir des symptômes de sevrage qui peuvent rendre l'endormissement encore plus difficile.

Problèmes de sommeil et médicaments

Source de l'image: Consumer Reports

Effets secondaires des somnifères

La recherche prouvant contre l'utilisation des somnifères se développe. Les effets secondaires les plus courants sont les maux de tête, la constipation, la bouche sèche, l'enflure, les allergies et les étourdissements. Ce sont les risques les moins problématiques. Les plus graves sont les suivants:

  • Augmentation de la tolérance aux médicaments. Les gens développent une tolérance aux médicaments assez rapidement. C'est dangereux car cela entraîne d'autres risques comme la dépendance, le surdosage, l'insomnie de rebond, etc.
  • Dépendance. Les somnifères ont tendance à créer une dépendance, de sorte que de nombreux consommateurs de drogues commencent à les utiliser quotidiennement et à trop compter sur eux. Si vous pensez que vous ne pourriez pas dormir du tout sans votre pilule, vous devriez commencer à changer vos habitudes tout de suite.
  • Déficience psychomotrice. Le lendemain de la prise d'un somnifère, vous pouvez ressentir la gueule de bois, lent et incapable de penser et de réagir clairement, correctement et rapidement. C'est particulièrement le cas si vous avez pris la pilule trop tard dans la nuit et que ses produits chimiques circulent encore dans votre système.
  • Cacher le vrai problème. Si vous ne pouvez pas vous endormir ou rester endormi toute la nuit, vous pouvez être confronté à d'autres problèmes comme le stress, les troubles mentaux, la dépression ou même des problèmes de santé ou des troubles du sommeil comme l'AOS (apnée obstructive du sommeil). Comme la pilule ne fait que vous séduire, elle ne résoudra aucun de vos problèmes réels et pourrait les aggraver. 
  • Insomnie de rebond. Lorsque l'utilisation des somnifères prend fin, l'insomnie revient généralement. Cela montre la nature des pilules - elles ne résolvent pas votre problème, mais reportent seulement son traitement. S'endormir peut être encore plus difficile une fois que vous avez abandonné les pilules.
  • Retrait. Certaines personnes éprouvent des symptômes de sevrage comme ceux d'autres médicaments - tremblements, nausées, transpiration, délire, irritabilité, hallucinations et palpitations cardiaques.
  • Mélanger des médicaments. Quiconque veut prendre des somnifères doit vérifier à nouveau comment ils interagissent avec d'autres médicaments, en particulier d'autres sédatifs. Oublier cela peut être dangereux et aggraver d'autres effets secondaires.
  • Perte de mémoire et pensées suicidaires. Les somnifères sur ordonnance comme les benzodiazépines et les non-benzodiazépines provoquent parfois des oublis et même des pensées suicidaires (qui peuvent entraîner des actions suicidaires).
  • Actions inhabituelles liées au sommeil. Beaucoup ont signalé des actions inhabituelles de somnambulisme et somnifère à une conduite somnifère plus grave. Toutes ces actions se produisent pendant qu'une personne dort. Ils n'ont aucun souvenir de les avoir exécutés après leur réveil.

Si vous avez un trouble respiratoire lié au sommeil, évitez les somnifères car ils peuvent causer la mort - au lieu de vous réveiller pour reprendre votre souffle, vous pouvez rester endormi à cause des hypnotiques car votre système respiratoire est défaillant.

Dangers de l'utilisation de somnifères

Les somnifères peuvent être prescrits ou achetés en vente libre. Les gens les utilisent pour l'insomnie, pour changer les quarts de travail ou les fuseaux horaires. Les somnifères peuvent être une solution rapide pour une ou deux nuits, mais ne doivent pas être utilisés pendant de longues périodes.

L'une des raisons est que nous développons une tolérance pour les pilules afin qu'elles deviennent rapidement inefficaces. Cela signifie que vous pouvez facilement devenir physiquement et / ou mentalement accro. Certaines personnes optent pour une deuxième dose au milieu de la nuit si la première n'a pas produit les effets souhaités, tandis que d'autres arrêtent de les utiliser pendant quelques semaines pour revenir aux somnifères une fois que leur niveau de tolérance diminue.

Le premier cas n'est pas trop rare. Cela devrait nous inquiéter car il est extrêmement dangereux de prendre plus de somnifères que nécessaire - ces personnes ont plus la gueule de bois le matin, ce qui en fait des conducteurs et des travailleurs dangereux. Ils courent un risque très élevé de se blesser ou de blesser les autres. Prendre une double dose augmentera encore plus la tolérance aux médicaments, ce qui peut ouvrir la porte à une surdose et même à la mort. Quelques un article suggère qu'environ un tiers de tous les décès liés à une surdose de drogue sont dus à une mauvaise utilisation des somnifères. 

Une grande vue d'ensemble des études ont montré des résultats effrayants. Il a lié l'utilisation de somnifères à une mortalité plus élevée de toutes causes (surdosage, cancer, accidents, infections, etc.). 

Daniel F. Kripke, l'auteur de l'étude, a trouvé 45 études qui indiquent toutes une augmentation de la mortalité chez les personnes qui utilisent des médicaments hypnotiques. Il a même trouvé que l'utilisation à court terme de ces pilules était dangereuse.

Morts nocturnes. Souvent, le somnifère n'est pas jugé «coupable» de décès nocturnes. La cause du décès est prescrite à d'autres facteurs lorsque la pilule est beaucoup plus susceptible d'avoir provoqué une insuffisance respiratoire.

Infection. Les somnifères peuvent également provoquer des infections pulmonaires dangereuses, comme l'ont prouvé des études sur l'homme et l'animal. Le diazépam, par exemple, aggrave l'infection par les récepteurs GABA - les récepteurs mêmes avec lesquels il se lie pour nous endormir. Cette infection est potentiellement mortelle et les médecins demandent rarement si le patient utilise un somnifère lorsqu'ils détectent une infection pulmonaire, hépatique ou pancréatique.

Cancer. Merci beaucoup in vitro, des études animales et humaines ont démontré que l'utilisation des hypnotiques provoque le cancer. Les agents médicamenteux comme la zopiclone, le zaleplon et le ramelteon sont clastogènes. Cela signifie qu'il s'agit de mutagènes qui endommagent les chromosomes, ce qui entraîne une activité cellulaire anormale et le cancer. Certaines cellules de notre corps sont tuées par des substances clastogènes, mais si elles survivent, elles peuvent devenir cancéreuses.

Quelle est la dose sûre? Les scientifiques ne savent pas. Chaque médicament affecte chaque personne légèrement différemment, selon l'âge, la masse corporelle, le sexe, la génétique et l'état de santé général. Alors, le somnifère que vous êtes sur le point de prendre est-il sûr pour vous personnellement? On ne sait pas. Si vous êtes une minuscule femme âgée, vous risquez de subir des conséquences beaucoup plus graves qu'un homme jeune et fort, mais ce n'est peut-être pas le cas, car il existe également des facteurs de génétique et de toxicomanie. Tout cela fait trop de facteurs que les producteurs de médicaments ne peuvent pas prendre en considération. La plupart des décès liés aux somnifères comprennent également des facteurs tels que d'autres sédatifs, opiacés, alcool et obésité.

Comment nous utilisons les somnifères et comment nous devrions les utiliser

Les somnifères doivent être utilisés exactement comme prescrit par votre médecin. Pour les médicaments en vente libre (en vente libre), procédez exactement comme indiqué sur l'étiquette. Certaines pilules ont été conçues pour provoquer de la somnolence tandis que d'autres devraient vous aider à rester endormi. 

On vous prescrira des pilules de courte durée ou de plus longue durée, selon le type de votre insomnie. Si un médicament que vous obtenez est classé comme «faible», ne présumez pas qu'il a un effet médiocre ou faible. 

Selon Michael J. Sateia, MD, professeur émérite de psychiatrie et de médecine du sommeil à la Geisel School of Medicine de Dartmouth, cette classification montre simplement la quantité de données disponibles. Il avertit que les preuves à l'appui des études d'essai ne sont pas certaines. Le Dr Sateia nous rappelle également que ces études sont généralement financées par des sociétés pharmaceutiques, laissant entendre qu'il ne serait pas dans le meilleur intérêt des sociétés de révéler des résultats indésirables sur leur produit.

Somnolence après consommation de drogue

Ce que les personnes qui ont consommé des somnifères ont déclaré. Source de l'image: Consumer Reports

Prendre des somnifères trop tard la nuit

Si vous prenez votre somnifère à 3 heures du matin, vous ne vous rendez pas de service. UNE étude publié dans le Journal of Clinical Sleep Medicine nous a montré qu'environ 20% des personnes qui prennent des somnifères pour rester endormis les prennent en fait au milieu de la nuit après leur réveil. Pour la moitié d'entre eux, c'était la deuxième fois qu'ils prenaient une pilule cette nuit-là. 

Ainsi, environ un cinquième de ceux qui utilisent des somnifères ne les utilisent pas correctement et une personne sur neuf en a pris deux par nuit. 

Le premier problème ici est que ces personnes se réveillent le matin avec trop de drogue dans leur système. Les scientifiques mettent en garde à ce sujet car la prise de pilules au milieu de la nuit entraîne de très graves troubles de la pensée et des capacités physiques. Le deuxième problème est que ce comportement accélère le développement de la tolérance et aggrave d'autres risques et effets secondaires. 

Si vous continuez à vous réveiller après avoir déjà pris une pilule, les somnifères ne sont peut-être tout simplement pas efficaces pour votre problème et vous devriez chercher d'autres solutions (lisez la suite pour les trouver).

Comment utiliser les somnifères en toute sécurité

Si vous décidez de prendre des somnifères ou pensez que vous ne pouvez pas les éviter, assurez-vous de suivre les règles de sécurité de base et non abuser le médicament.

  • Laissez environ 8 heures de sommeil après avoir pris la pilule. Si vous n'avez pas beaucoup de temps, il vaut mieux sauter la pilule. Bien sûr, les étourdissements matinaux peuvent être assez mauvais si vous avez dormi environ trois heures, mais c'est bien pire si vous êtes sous sédation par un médicament hypnotique en plus de cela.
  • Une dose par nuit. Votre médecin prescripteur vous a probablement dit de n'utiliser qu'un seul comprimé par nuit, mais comme le montrent les recherches, beaucoup désobéissent à cette règle. Les somnifères ne sont déjà pas bons pour la santé, alors essayez de ne pas aggraver les choses en doublant la dose.
  • Ne mélangez pas les pilules avec des substances à risque. Cela comprend l'alcool, d'autres sédatifs et d'autres somnifères. Vérifiez les types d'aliments, de boissons et de médicaments que vous êtes autorisé à prendre lorsque vous prenez votre pilule. Lisez attentivement l'emballage.
  • Ne conduisez jamais et ne faites aucune autre tâche dangereuse et complexe après un somnifère. Nous avons déjà mentionné comment cela affecte l'attention et les réflexes, et cet effet peut varier d'une personne à l'autre. 
  • Utilisez rarement des somnifères. Une utilisation fréquente augmente la tolérance et le risque de dépendance.
  • Vérifiez si la pilule peut avoir un effet indésirable sur votre état de santé actuel. Les somnifères peuvent être plus dangereux pour certaines personnes.

Les somnifères sont-ils trop prescrits?

La prescription d'un somnifère dépend du médecin. Quelques DE CAS montrent que les somnifères sont souvent prescrits même aux personnes qui n'ont pas d'insomnie ou sommeil court. Environ la moitié des personnes qui prennent la pilule environ 20 fois par mois ne souffrent pas d'insomnie, mais d'autres problèmes. Quelques maisons de soins infirmiers semblent ignorer les nombreux inconvénients des somnifères et continuer à les donner aux personnes âgées, considérant la dépendance comme un problème mineur. Il est prouvé que les somnifères (ou tout autre médicament) ne modifient pas le rythme circadien, de sorte que les personnes qui ont un décalage horaire ne devraient pas les prendre, en particulier les équipages de cabine responsables d'un vol sûr.


Heureusement, en 2016, le Collège américain des pédiatres a recommandé la thérapie cognitivo-comportementale pour l'insomnie (TCC-I) comme traitement de première intention de l'insomnie chronique.

La CBT-I est-elle une meilleure solution que les somnifères?

C'est sûrement le cas. Matthew Walker, un célèbre chercheur sur le sommeil, est l'un des plus fervents partisans de cette thérapie. L'un de ses arguments est le fait qu'après avoir arrêté de prendre des somnifères, notre insomnie revient, parfois pire. Mais avec la TCC-I, la thérapie dure de deux à trois semaines et les résultats restent pendant environ un an. Sans drogue, sain et naturel.

Qu'est-ce que la thérapie cognitivo-comportementale pour l'insomnie?

C'est un type de traitement qui aide les patients à développer habitudes de sommeil saines. Cela se fait en leur apprenant les bonnes et les mauvaises pratiques, les comportements souhaitables et indésirables. Un patient remplace lentement les mauvaises habitudes par de bonnes par le contrôle des stimuli (pas d'activités excitantes au coucher), la restriction du sommeil (l'heure du sommeil est définie et strictement respectée, même s'il est impossible de s'endormir à l'heure au début - cela permet d'ajuster lentement l'horloge biologique ).

Types de somnifères

Il s'agit d'un tableau des types de somnifères avec leur fonctionnement, leurs effets et leurs effets secondaires. C'était en partie pris de WebMD.

DrogueComment ça fonctionneDurée des effetsSide Effects
DiphenhydramineAgit sur les récepteurs de l'histamine dans le cerveau pour provoquer de la somnolence.4-6 heures (la somnolence peut durer plus longtemps)La somnolence diurne; confusion et difficulté à uriner chez les personnes âgées.
Médicaments sélectifs GABA Ambien (zolpidem tartrate) Ambien CR (libération prolongée de tartrate de zolpidem)Lunesta (eszopiclone)Sonate (zaleplon)Se lie à un type spécifique de récepteur GABA dans le cerveau.6-8 heuresGénéralement peu nombreux. Troubles de la mémoire, hallucinations, changements de comportement possibles.
Modificateurs de cycle veille-sommeilramelteon)Stimule les récepteurs de la mélatonine dans la zone du cerveau qui contrôle le cycle veille-sommeil.4-6 heuresMaux de tête, somnolence, vertiges. Rarement, problèmes de libido. Perte de règles ou problèmes de grossesse.
Les benzodiazépinesAtivan (lorazépam) Halcion (triazolam) Restoril (témazépam) Valium (diazépam) Xanax (alprazolam)Se lie aux récepteurs GABA généraux du cerveau.Varie (de 4 heures à plus de 12)Sédation, perte de coordination musculaire, étourdissements, formation d'accoutumance.
Antidépresseurs tricycliques Adapine (doxépine) Aventyl (nortriptyline) Elavil (amitriptyline) Pamelor (nortriptyline) Sinequan (doxépine) Trazodone (désyrel)Se lie à plusieurs récepteurs cérébraux, y compris l'acétylcholine; sédation.Pas bien étudiéFaible aux doses habituelles pour l'insomnie. Vertiges, vision floue, difficulté à uriner, arythmies cardiaques possibles. La trazodone peut provoquer des érections prolongées et douloureuses.

Ressources additionnelles

  1. Risques de mortalité, d'infection, de dépression et de cancer des médicaments hypnotiques: mais manque de bienfaits https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4890308/
  2. Association des hypnotiques avec la mortalité ou le cancer: une étude de cohorte appariée https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3293137/
  3. ACP recommande la thérapie cognitivo-comportementale comme traitement initial de l'insomnie chronique https://www.acponline.org/acp-newsroom/acp-recommends-cognitive-behavioral-therapy-as-initial-treatment-for-chronic-insomnia
  4. Somnifères https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1701519/
  5.  Le cycle veille-sommeil et somnifères https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/17049955 
  6. Vue surprenante de l'insomnie et des somnifères https://academic.oup.com/sleep/article/36/8/1127/2453902
  7. «Et surtout, ils ont besoin de somnifères»: le point de vue des médecins sur le traitement des troubles du sommeil avec des médicaments dans les maisons de retraite https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0890406512000564
  8. Utilisation hypnotique au milieu de la nuit dans un vaste plan national de santé http://jcsm.aasm.org/ViewAbstract.aspx?pid=29029

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