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Le sommeil paradoxal - comment ça marche et quels en sont les avantages

Aperçu

Le sommeil paradoxal (REMS) a longtemps été un domaine d'intérêt pour le public et les scientifiques qui voulaient en savoir plus sur ce qui se passe exactement pendant notre sommeil et pourquoi il en est ainsi. L'une des raisons pour lesquelles REM a attiré tant d'attention peut être le fait que de toutes les phases de sommeil, notre cerveau est le plus actif pendant le REM, ou que c'est à ce moment-là que nous avons les rêves les plus vifs. Les personnes privées de sommeil paradoxal éprouvent un certain nombre de symptômes, tels que des troubles de l'alimentation, des problèmes de mémoire et d'apprentissage, une instabilité émotionnelle et plus encore. Alors, qu'est-ce qui rend cette mystérieuse étape du sommeil si importante?

Qu'est-ce que le sommeil paradoxal?

Le sommeil paradoxal ou le sommeil à mouvements oculaires rapides est la période de sommeil pendant laquelle les muscles oculaires bougent rapidement. Le REMS est l'une des quatre étapes du sommeil - notre corps passe par trois étapes de sommeil non REM léger et profond avant d'atteindre le mouvement oculaire rapide (un exemple de cycle de sommeil pourrait ressembler à ceci: Étape 1 - Étape 2 - Étape 3 - Étape 2 - REM). REM est la quatrième étape du sommeil. Il convient de noter que jusqu'en 2008, l'étape 3 était divisée en deux étapes (3 et 4), c'est pourquoi certaines sources présentent REM comme la cinquième étape.

Découvert dans les années 1950, le REM présente depuis lors un intérêt scientifique majeur. Lorsque les ondes cérébrales enregistrées par un EEG (électroencéphalographe) sont comparées à celles d'une personne pleinement alerte, elles montrent presque le même niveau d'activité cérébrale.

REM est également connu sous le nom de sommeil paradoxal or sommeil désynchronisé parce que l'activité cérébrale est élevée, les yeux bougent rapidement, mais le reste du corps subit une atonie musculaire, ou une sorte de paralysie temporaire. Cela se produit lorsque le pons, une zone du cerveau à partir de laquelle les signaux de sommeil paradoxal sont envoyés, bloque les signaux envoyés à la moelle épinière. Cela laisse le corps immobile afin que nous ne nous blessions pas en dormant. Si ce n'était pas le cas, nous serions capables de réaliser nos rêves librement et de constituer une menace pour nous-mêmes ou pour les autres.

Le REM est-il identique au sommeil profond?

REM n'équivaut pas à un sommeil profond. Le sommeil profond est l'une des trois étapes du sommeil NREM - en fait, c'est la phase NREM la plus profonde. Aussi connu sous le nom de sommeil lent ou de sommeil réparateur, il est très important pour notre santé et nous devons nous assurer de avoir beaucoup de sommeil profond toutes les nuits.

Combien de temps dure REM?

La première phase REM dure environ 10 minutes et se produit environ 90 minutes de sommeil. À mesure que la nuit avance, le REM dure plus longtemps - cela peut même prendre jusqu'à une ou deux heures. Au cours d'une nuit, les gens passent par plusieurs cycles de sommeil, ce qui signifie que nous atteignons le stade de sommeil paradoxal environ 3 à 5 fois. Nous passons environ 20% de notre temps de sommeil à cette étape, donc si vous dormez sept ou huit heures par nuit, vous risquez de rêver environ une heure et demie.

Que se passe-t-il pendant le sommeil paradoxal?

Il existe un certain nombre de processus physiques, physiologiques et cognitifs qui se produisent lorsque nous sommes au stade de sommeil paradoxal:

  • L'activité cérébrale augmente tandis que les muscles restent paralysés (atonie REM)
  • Les yeux bougent rapidement
  • La respiration devient irrégulière et superficielle
  • La fréquence cardiaque augmente
  • Des connexions neuronales sont formées (les informations de la veille sont traitées)
  • Les niveaux de sérotonine et de dopamine sont reconstitués
  • Des rêves vifs se produisent
  • Les ondes cérébrales sont similaires à celles de l'éveil

Bien qu'il ait été largement admis que les rêves ne se produisent que pendant le sommeil paradoxal, il a été récemment découvert que les rêves se produisent également dans le sommeil NREM. Ces rêves, cependant, ne sont pas aussi vifs que ceux du REM.

Pourquoi le sommeil paradoxal se produit-il?

Même les scientifiques n'ont pas trouvé une seule explication sur laquelle ils sont tous d'accord. Cependant, jeter un œil dans la liste ci-dessus peut nous aider à comprendre facilement certaines des théories entourant le sommeil paradoxal.

REM - Apprentissage et consolidation de la mémoire

Le sommeil paradoxal peut aider notre apprentissage - c'est ce avec quoi la plupart d'entre nous seront d'accord, étant donné que de nombreuses personnes déclarent rêver de faire exactement les activités qu'elles avaient apprises quelque temps auparavant. Cependant, certains auteurs affirment que seuls certaines parties de nos apprentissages, c'est-à-dire nos compétences visuelles, sont renforcées par REM. NREM semble être en charge de l'apprentissage des mouvements et du stockage des informations de la mémoire à court terme dans la mémoire à long terme.

L'une des raisons pour lesquelles REM est responsable de la consolidation de la mémoire est que les personnes qui ont été privées de sommeil paradoxal ont des problèmes d'apprentissage et de mémoire. D'un autre côté, ceux qui ont eu suffisamment de sommeil paradoxal avant et après être exposés à de nouvelles informations étaient plus susceptibles de se souvenir de ces informations particulières.

Comme indiqué ci-dessus, les expériences de la veille sont rejouées dans nos rêves et de cette manière la mémoire est consolidée ou renforcée. Cela se produit avec l'aide du centre émotionnel du cerveau - l'amygdale, qui est également connue pour détecter la peur et répondre aux urgences. Sachant que la privation de sommeil affecte négativement l'apprentissage, la mémoire et la consolidation émotionnelle, certains scientifiques en sont venus à une idée intéressante.

Ils ont traité avec succès des victimes exposées à des traumatismes souffrant de privation de sommeil afin d'éviter que des événements stressants ne se consolident. Cette étude a montré l'espoir d'un traitement précoce des victimes potentielles du syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

REM et développement cérébral

Selon la National Sleep Foundation, les nouveau-nés passent environ 50% de leur temps de sommeil de 12 à 16 heures au stade REM. Nous savons que de nouvelles connexions neuronales se forment dans le REMS, et c'est peut-être la raison pour laquelle les bébés en ont tellement besoin.

REM comme préparation au réveil

Un auteur a émis l'hypothèse que REM pourrait être une préparation de notre corps se réveiller. Certains des arguments en faveur de l'hypothèse sont les suivants:

  • Les périodes REM deviennent plus longues et plus fréquentes vers le matin
  • Un dormeur est le sujet qui observe ou interprète les rêves
  • Le dernier réveil de la nuit de sommeil se produit pendant ou à la fin d'une phase REM
  • L'activité cérébrale pendant le REM est progressivement augmentée jusqu'à ce qui est nécessaire à l'éveil

Cette hypothèse semble avoir encore plus de sens une fois que l'on considère les changements suivants qui se produisent dans le REM et ne sont pas présents dans NREM: augmentation de la température corporelle, augmentation de la fréquence cardiaque et de la respiration, accompagnée d'une activité cérébrale plus élevée.

Quels sont les avantages du REM?

Il existe de nombreuses études suggérant les avantages de ceux qui dorment suffisamment.

  • Meilleure capacité à lire les émotions des autres. Il a été prouvé qu'après avoir atteint le sommeil paradoxal, les gens sont plus capables de reconnaître les émotions sur les photographies montrant diverses expressions faciales.
  • La réponse émotionnelle au stress est plus faible. Il semble qu'après une bonne nuit de repos, notre centre émotionnel le cerveau soit moins sensible et plus capable de faire face à des situations difficiles.
  • Risque plus faible de développer la maladie d'Alzheimer. Pendant le sommeil, notre cerveau se débarrasse de certaines neurotoxines, y compris celles trouvées chez les patients atteints de la maladie d'Alzheimer. Avoir beaucoup de sommeil peut être lié à la réduction du risque de cette maladie.
  • Meilleure mémoire. Une étude a montré que la privation de sommeil paradoxal chez le rat réduit la prolifération des cellules dans la partie du cerveau qui participe à la mémoire à long terme.
  • Des capacités d'apprentissage supérieures. Obtenir le sommeil paradoxal nécessaire est lié à un meilleur apprentissage - les personnes qui n'ont pas pu atteindre le sommeil paradoxal ont démontré une incapacité à reproduire ce qu'elles avaient appris avant de s'endormir.
  • Meilleure humeur. Non seulement REM nous rend moins sujets au stress, mais il reconstitue également les neurotransmetteurs responsables de la bonne humeur - la sérotonine et la dopamine.
  • Créativité supérieure. Certaines études ont montré que capacité de résolution de problèmes était plus élevée chez ceux qui ont eu un sommeil paradoxal. Une telle capacité n'a pas été observée chez les personnes qui ont subi un sommeil non paradoxal uniquement.

Quelles sont les conséquences du manque de sommeil paradoxal?

Si vous vous endormez, cela ne garantit pas que vous atteindrez REM. Voici les conséquences du manque de sommeil paradoxal:

  • Réduction des mécanismes d'adaptation. Les compétences nécessaires dans des situations dangereuses peuvent devenir inefficaces après une période de privation de sommeil paradoxal.
  • Migraines fréquentes. Le manque de sommeil paradoxal peut entraîner des migraines en raison du changement des niveaux de certaines protéines.
  • Poids excessif. Les personnes qui ne dorment pas suffisamment sont sujettes au surpoids.
  • Risque plus élevé d'anxiété, en raison d'une amygdale surstimulée.
  • Mauvaise mémoire et compétences d'apprentissage.

Gardez à l'esprit que certaines substances peuvent réduire le REM, comme l'alcool. Bien que le dernier verre soit une solution heureuse pour beaucoup de personnes qui souhaitent s'endormir rapidement, il retarde et réduit le sommeil paradoxal. En dehors de cela, cela augmente le nombre de visites aux toilettes, ce qui interrompt notre sommeil et interfère avec notre rythme circadien. De nombreux médicaments largement utilisés inhibent également le REM, comme les amphétamines, par exemple.

Troubles liés au REM

Le trouble du comportement du sommeil paradoxal (RBD) est un trouble du sommeil caractérisé par un sommeil paradoxal sans atonie. Cela peut être dangereux car de nombreux cas ont été enregistrés où des individus autrement calmes deviendraient violents envers leur conjoint. Tout en rêvant de se défendre ou de défendre leur famille contre les dangers, ils donnaient des coups de pied ou des coups de poing à leur conjoint, leur causant des blessures. Cependant, la RBD ne doit pas être comparée au somnambulisme, qui se produit pendant NREM.

Ceux qui courent le plus grand risque de développer la RBD sont:

  • mâles blancs de plus de 50 ans
  • sevrage des toxicomanes ou alcooliques
  • ceux qui ont arrêté d'utiliser des sédatifs
  • ceux qui prennent actuellement de la mirtazapine, de la sélégiline, du tri-cyclique et d'autres types d'antidépresseurs
  • ceux qui souffrent de la maladie de Parkinson
  • ceux qui ont la narcolepsie.

La narcolepsie est un trouble dans lequel une somnolence diurne excessive est suivie d'un endormissement soudain - directement au stade REM. Un autre symptôme est des hallucinations vives qui apparaissent juste avant de s'endormir. Cela signifie que le début du REM s'est produit pendant l'éveil, ce qui fait que les rêves interfèrent avec l'état de veille.

La paralysie du sommeil survient après qu'une personne se réveille d'un stade REM, mais même si elle est partiellement ou pleinement consciente, elle est toujours incapable de bouger. La paralysie du sommeil ne constitue pas une menace pour la vie, même si elle est très inconfortable - elle peut être suivie d'épisodes de REM dans lesquels une personne ressent une présence inconnue dans la pièce ou une incapacité à respirer correctement. La paralysie du sommeil survient rarement chez ceux qui sont bien reposés et en bonne santé.

La narcolepsie et la paralysie du sommeil sont toutes deux liées aux systèmes cérébraux responsables de la commutation entre le sommeil et l'éveil connu sous le nom de interrupteur à bascule.

Comment obtenir plus de sommeil paradoxal?

Comme il fait partie de votre cycle de sommeil régulier, vous ne pouvez pas simplement isoler le sommeil paradoxal et l'améliorer. Pour vous assurer que vous avez suffisamment de sommeil paradoxal, vous devez prendre soin de votre habitudes de sommeil générales.

  • Respectez votre rythme circadien. Dormez suffisamment chaque nuit en suivant un horaire de sommeil régulier.
  • Évitez l'alcool et la nicotine. Ne buvez aucune quantité d'alcool pour vous assurer d'avoir votre REM. La nicotine est également connue pour interférer avec le sommeil paradoxal.
  • Cherchez de l'aide pour les troubles du sommeil. Les personnes souffrant d'apnée obstructive du sommeil arrêtent de respirer plusieurs fois par nuit, ce qui provoque des réveils fréquents et perturbe un cycle de sommeil normal. Plus vous vous réveillez, moins vous obtenez de REM. L'utilisation d'un appareil CPAP pour traiter l'apnée du sommeil peut aider à la normalisation du REM.
  • Évitez les réveils nocturnes. Rendez votre environnement de sommeil calme et silencieux. Éteignez votre téléphone et ne buvez pas de liquides qui peuvent entraîner de fréquentes visites aux toilettes.
  • N'utilisez pas votre téléphone ou votre ordinateur avant de vous coucher. Les lumières artificielles peuvent interférer avec votre sommeil en perturbant votre rythme circadien et en retardant l'apparition du REM.
  • Faites de l'exercice pendant au moins 30 minutes chaque jour. Être actif pendant la journée aide votre corps à fonctionner correctement et favorise le sommeil. Si possible, passez du temps à l'extérieur au soleil et évitez de faire de l'exercice avant de vous coucher.

Qu'est-ce que le rebond du sommeil paradoxal?

Le rebond REM est un changement des cycles de sommeil causé par la privation de sommeil paradoxal. Cela se produit après une période de non-sommeil paradoxal suivi d'une chance de «rattraper» le sommeil perdu. Notre cerveau a alors tendance à parcourir rapidement les trois premières étapes du sommeil, atteignant le REM plus tôt et y restant plus longtemps. Les patients aux prises avec une apnée du sommeil non traitée sont susceptibles de connaître un rebond REM une fois qu'ils commencent à recevoir un traitement.

Bien que le rebond du sommeil paradoxal signifie que votre cerveau essaie de compenser le REM perdu, cela ne signifie pas que vous dormez mieux. Tout en augmentant la durée de la phase REM, votre cerveau réduit d'autres étapes importantes du sommeil, telles que les étapes 2 et 3. Le sommeil 3 (sommeil profond) est connu sous le nom de sommeil réparateur au cours duquel la restauration cellulaire est favorisée et le cerveau est préparé pour un nouvel apprentissage.

Trop de sommeil paradoxal n'est pas bon

Le fait d'avoir trop peu de sommeil paradoxal est connu pour provoquer anxiété et irritabilité. Il en va de même pour avoir trop dormi. Nous passons environ 20% de notre temps de sommeil en REM, mais si ce pourcentage est beaucoup plus élevé, ou si vous dormez beaucoup plus longtemps que nécessaire, il y a un risque de sommeil paradoxal.

Être en colère et irritable pendant une longue période peut entraîner une dépression. Une étude a montré que la dépression peut être traitée avec succès par la privation de sommeil. Certaines zones cérébrales hyperactives chez les personnes déprimées ont été normalisées après une période de restriction du sommeil. Les bénéfices antidépresseurs de cette thérapie ont été observés dans la libération de dopamine en corrélation avec le manque de sommeil.

Ressources additionnelles

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