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Les trois états de non-réponse: sommeil, anesthésie et coma

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Aperçu

Si une personne doit recevoir une anesthésie pour subir une intervention chirurgicale, elle peut entendre le médecin dire «Nous allons vous endormir». Cette personne va-t-elle vraiment dormir pendant qu'elle est opérée? Et que dire des gens qui sont dans le coma - dorment-ils juste très longtemps?

Ces dernières années, le grand public s'intéresse de plus en plus aux similitudes et aux différences en matière de sommeil, d'anesthésie et de coma. Ce ne sont certainement pas les mêmes. Il y a différentes raisons pour être dans l'un de ces états, l'activité cérébrale est différente, le niveau de (non) réactivité au monde extérieur ainsi que les caractéristiques physiques sont plus ou moins différents.

Ici, nous comparerons le sommeil à l'anesthésie et au coma, et fournirons des détails supplémentaires sur chacun des trois.

Les aspects distincts du sommeil, de l'anesthésie et du coma

Sleep

Le sommeil est un état naturel de conscience altérée. Cela se produit normalement tous les soirs et dure environ 7 à 8 heures (pour la plupart des gens). Pendant le sommeil, nous sommes plus ou moins réactifs à notre environnement, selon les stade de sommeil.

Chaque nuit, notre cerveau passe par quatre étapes de sommeil - trois étapes NREM (mouvements oculaires non rapides) et une étape REM (mouvements oculaires rapides). Deux étapes NREM sont classées comme sommeil léger, alors que le troisième s'appelle profond or sommeil lent - et c'est à ce moment-là que nous sommes les moins sensibles au monde extérieur. Même ainsi, nous pouvons être réveillés par un bruit fort, des tremblements ou de la douleur. L'étape REM est la plus célèbre car c'est là que nous avons les rêves les plus vifs.

Les rêves ne sont pas la seule chose qui caractérise le sommeil. Nos cerveaux consolident la mémoire (renforcent les souvenirs dont nous allons nous souvenir et affaiblissent ceux que nous sommes sur le point d'oublier) et libèrent l'hormone de croissance humaine (qui répare nos tissus et nos cellules). Nos corps se reposent et nous retrouvons l'énergie que nous avions perdue la veille.

Sans sommeil suffisant, les humains commencent à faire des erreurs, leur système immunitaire diminue, de nombreux processus corporels sont altérés (à la fois physiologiques et psychologiques), tels que les déséquilibres hormonaux, les sautes d'humeur et l'oubli. On suppose que les gens pourraient même mourir d'un manque de sommeil.

Le chanteur de renommée mondiale Michael Jackson est décédé après avoir reçu du propofol (un sédatif utilisé pour l'anesthésie) pendant 60 jours consécutifs. Même s'il était apparemment endormi tous les soirs, il n'en avait pas REM sommeil et son sommeil NREM était gravement altéré. UNE étude a montré que les patients recevant du propofol ne montrent aucun signe de sommeil paradoxal ou de cycle de sommeil normal.

Anesthésie

Une anesthésie générale est donnée par les médecins à leurs patients afin de les rendre inconscients de la douleur et du traumatisme avant certains types de chirurgie. L'anesthésie peut également être administrée localement, c'est-à-dire dans de petites zones (par exemple, pour la chirurgie dentaire) ou régionalement, par exemple, dans des membres entiers (chirurgie du bras ou de la jambe), mais dans les deux cas, le patient reste éveillé et sans douleur.

L'anesthésie générale est un mélange de médicaments qui nous mettent dans un état similaire à un coma en termes de non-réponse, cependant, les humains en sortent presque dès que les médicaments cessent d'être administrés par voie intraveineuse (IV). Les jeunes en bonne santé peuvent généralement recevoir une anesthésie en toute sécurité, tandis que les personnes obèses, les personnes âgées et les fumeurs courent le risque d'avoir certaines des nombreuses complications et effets secondaires possibles. Les effets secondaires courants de l'anesthésie générale comprennent des nausées, de la confusion, des problèmes de bouche et de gorge (douleur, sécheresse, voix rauque), des douleurs musculaires, des frissons et de la somnolence.

Coma

Le coma est un état dans lequel une personne est inconsciente pendant une longue période, complètement insensible aux stimuli extérieurs, comme les sons et la douleur.

Dans la plupart des cas, le coma est la conséquence d'un traumatisme crânien ou de problèmes cérébraux (gonflement, saignement, accident vasculaire cérébral, accumulation de toxines, convulsions répétées). D'autres déclencheurs possibles du coma sont une glycémie extrêmement basse, une restriction en oxygène (après un arrêt cardiaque ou une noyade, par exemple) et une infection.

Il existe plusieurs types de coma. Certains d'entre eux sont réversibles, ce qui signifie qu'un patient peut redevenir conscient, tandis que certains sont si graves que les gens resteront très probablement dans un état comateux jusqu'à la mort physique.

Encéphalopathie métabolique toxique est un type de coma causé par diverses maladies qui entraînent un dysfonctionnement cérébral et, dans la plupart des cas, il peut être inversé. Lésion cérébrale anoxique se produit après une privation d'oxygène qui tue les cellules et les tissus du cerveau.

État végétatif persistant est un état dans lequel une personne ne peut pas bouger volontairement et peut avoir une conscience limitée ou un état de veille apparent par certains mouvements corporels spontanés. Il y a une petite chance qu'une personne retrouve des fonctions cérébrales plus élevées au cours des trois premiers mois de la lésion cérébrale. Une personne dans un état végétatif peut être complètement inconsciente, bien que le cerveau garde toujours le cœur et les autres organes vitaux en activité et en vie, ce qui rend cet état différent de quelqu'un qui est mort cérébrale. Lorsqu'une personne est en état de mort cérébrale, elle est déclarée cliniquement et légalement morte. C'est lorsque toutes les fonctions cérébrales cessent de manière irréversible.

Coma d'origine médicale. On pourrait même appeler cela une anesthésie prolongée parce qu'une personne reçoit des anesthésiques sur une période de temps afin de rester inconsciente et d'éviter le gonflement du cerveau. Dès que les médecins décident qu'il est sécuritaire pour la personne de reprendre conscience, ils arrêtent de leur donner des médicaments et peu de temps après, ils sortent de cet état.

Enfin, il existe une condition rare appelée syndrome de verrouillage. Il est différent de l'état végétatif en ce que le patient est pleinement conscient et a un fonctionnement cérébral tout à fait normal, mais il est incapable de bouger tout le corps - à l'exception des muscles oculaires.

EEG scan montrant l'activité cérébrale pendant le sommeil
Figure 1 Modèles électroencéphalographiques (EEG) pendant l'état d'éveil, l'anesthésie générale et le sommeil (les mots entre parenthèses indiquent à quel état les ondes cérébrales données sont similaires). EEG tiré de Watson et al.

Sommeil et anesthésie

La principale différence entre le sommeil et l'anesthésie est que le sommeil se produit naturellement alors que l'anesthésie ne se produit que si certains médicaments sont administrés. Ces médicaments rendent les gens inconscients en «cassant» les circuits nerveux qui nous rendent conscients. Sous anesthésie, notre cerveau subit une impasse dans le flux d'informations - mais pendant le sommeil, notre activité mentale est élevée car notre cerveau reconstitue les neurotransmetteurs qui envoient des informations et aident non seulement à la mémoire, mais aussi au nettoyage de certains produits chimiques qui se sont accumulés dans les nerfs. cellules pendant la veille.

Sommeil et coma

Le coma est un état dans lequel une personne ne pourrait pas survivre longtemps sans l'aide des médecins et des infirmières. Bien que certaines personnes puissent être partiellement conscientes lorsqu'elles sont dans le coma, c'est un état dans lequel le cerveau ne fonctionne pas correctement - et une personne ne peut pas être «réveillée» d'un coma comme elle le peut après avoir dormi. Une personne dans le coma peut rêver, mais cela dépend beaucoup de la partie du cerveau endommagée. Les dommages au cortex visuel peuvent entraîner la perte des rêves visuels, et il en va de même pour le cortex auditif. Si les dommages sont localisés dans la partie du cerveau qui contrôle les états de sommeil et d'éveil, les rêves peuvent être hautement improbables.

Coma et anesthésie

Bien qu'un type de coma (médicalement induit) soit déclenché volontairement via des médicaments anesthésiques, tout comme l'anesthésie générale, nous nous concentrerons ici sur d'autres types de coma. L'anesthésie est un état temporaire qui dure généralement presque aussi longtemps que la chirurgie elle-même (ou légèrement plus longtemps), tandis que le coma est causé par des lésions cérébrales et dure plus longtemps. Les médecins ne peuvent généralement pas dire si quelqu'un se remettra ou non d'un coma. Même si certains patients comateux peuvent reprendre conscience, le pourcentage est très faible. Après l'anesthésie, chaque patient retrouve sa pleine conscience (sauf après une complication extrêmement rare où une personne ne se réveille pas). Les médecins savent bien qui sont les groupes à risque d'anesthésie et ne prennent pas de grands risques. Certains patients comateux peuvent faire des rêves, cependant, aucun des patients sous anesthésie n'a de rêve ou de souvenir de ce qui s'est passé (encore une fois, dans des cas extrêmement rares, une personne peut rester pleinement consciente de tout pendant la chirurgie et ressentir toute la douleur).

Ressources additionnelles

  1. Kondili E, Alexopoulou C, et al. Effets du propofol sur la qualité du sommeil chez les patients gravement malades ventilés mécaniquement: une étude physiologique. Médecine de soins intensifs. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/22752356 Consulté le 27 janvier 2019.
  2. Watson C, Bagdoyan H, Lydic R. Une perspective neurochimique sur les états de conscience. Dans: Hudetz AG, Pearce RA, éditeurs. Suppression de l'esprit: modulation anesthésique de la mémoire et de la conscience. New York: Springer / Humana Press; 2010. pp. 33–80.
  3. Brown E. N, Lydic R, Schiff ND Anesthésie générale, sommeil et coma. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3162622/ Consulté le 27 janvier 2019.
  4. Edlund, MJ Comas ne compte pas comme un sommeil. La psychologie aujourd'hui. 13 octobre 2011. https://www.psychologytoday.com/us/blog/the-power-rest/201110/comas-dont-count-sleep Consulté le 27 janvier 2019.

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