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Qu'est-ce que le sommeil? Définitions du sommeil

Aperçu

Sans aucune connaissance préalable du sommeil; ce qu'une personne moyenne sait du sommeil, c'est que c'est un état dans lequel nous ne sommes pas conscients des choses qui nous entourent, que cela se produit généralement la nuit, que nous rêvons pendant le sommeil, que nous nous fatiguons plus nous sommes éveillés longtemps et se sentir rafraîchi après une période de sommeil.

Pour définir le sommeil, nous avons besoin de plus de détails et de faits scientifiquement prouvés. Nous présentons ici différentes définitions non médicales et médicales du sommeil.

Dictionnaire définitions du sommeil

Merriam-Webster offre une définition minimaliste:

«La suspension périodique naturelle de la conscience au cours de laquelle les pouvoirs du corps sont restaurés».

Le Dictionnaire MacMillan donne également une explication simple mais plus détaillée:

«Un état naturel dans lequel vous êtes inconscient pendant un certain temps et votre corps se repose, surtout pendant plusieurs heures la nuit».

Dans le Oxford English Dictionary, le sommeil est défini de manière scientifique, comme suit:

«Un état du corps et de l'esprit qui se répète généralement plusieurs heures chaque nuit, dans lequel le système nerveux est inactif, les yeux fermés, les muscles posturaux détendus et la conscience pratiquement suspendue».

Toutes ces définitions peuvent transmettre avec succès la signification du sommeil à quelqu'un qui s'interroge sur la signification de base de dormir. C'est le dictionnaire Oxford qui s'est le plus attaché à donner une définition facile à comprendre, mais aussi substantielle.

Définitions médicales du sommeil

En regardant les dictionnaires médicaux, nous trouvons un peu plus d'informations expliquées dans le vocabulaire médical.

Dictionnaire médical de Stedman définit le sommeil comme:

«Un état de repos périodique naturel de l'esprit et du corps, dans lequel les yeux se ferment généralement et la conscience est complètement ou partiellement perdue, de sorte qu'il y a une diminution des mouvements corporels et de la réactivité aux stimuli externes».

Dictionnaire médical Taber propose:

«Un état de repos périodique accompagné de degrés variables d'inconscience et d'inactivité relative.»

Le Dictionnaire médical gratuit offre la plus longue et la plus complète des définitions:

«Une période de repos du corps et de l'esprit, pendant laquelle la volonté et la conscience sont en suspens partiel ou complet et les fonctions corporelles partiellement suspendues. Le sommeil a également été décrit comme un état de comportement marqué par une posture immobile caractéristique et une sensibilité diminuée mais facilement réversible aux stimuli externes.

Le Encyclopédie Britannica définit le sommeil comme:

«Un état normal, réversible et récurrent de réactivité réduite à la stimulation externe qui s'accompagne de changements physiologiques complexes et prévisibles.»

Et puis continue en décrivant les changements physiologiques, de l'activité cérébrale, à la façon dont le sommeil affecte tout le corps.

Une définition unifiée du sommeil

Si nous prenons ces définitions ensemble et extrayons toutes les informations définissant le sommeil, nous obtenons une liste de caractéristiques du sommeil comme celle-ci.

  • cheveux naturels
  • inconscience
  • absence de réponse aux stimuli extérieurs
  • réversible
  • reposant
  • réparatrice
  • les yeux sont fermés
  • le corps ne bouge pas ou est paralysé
  • survient généralement la nuit
  • dure généralement plusieurs heures
  • prévisible

En mettant tout cela en un, nous pourrions faire une définition unifiée:

«Le sommeil est un processus naturel de repos réversible, qui se produit généralement toutes les nuits et dure plusieurs heures, dans lequel un individu a une conscience limitée et ne répond pas aux stimuli extérieurs, les yeux fermés et le corps détendu; un processus au cours duquel des changements prévisibles et complexes se produisent. »

À propos du sommeil

Le sommeil est caractérisé par de nombreuses choses, les scientifiques peuvent observer étapes du sommeil, les changements physiologiques, les aspects mentaux et autres. Nous pouvons également discuter de la quantité de sommeil que nous devrions dormir ou nous demander quel est le but du sommeil.

Étapes du sommeil

Notre sommeil peut être divisé en quatre étapes qui se répètent cycliquement tout au long de la nuit. Chaque cycle dure environ 90 minutes.

Les quatre étapes sont l'étape 1 et l'étape 2; qui composent un sommeil léger, sommeil lent (sommeil profond et réparateur) et REM (sommeil à mouvements oculaires rapides). Par conséquent, il y a trois étapes non REM et une Stade REM. Chacune de ces étapes est caractérisée par différentes ondes cérébrales, température corporelle et niveau de réactivité aux stimuli extérieurs. Les adultes passent la majeure partie de leur sommeil au stade 2, tandis que les enfants dorment beaucoup plus profondément, car, pendant le sommeil profond, l'hormone de croissance humaine est libérée.

Changements physiologiques

Comme notre corps est physiquement inactif pendant le sommeil, notre fréquence cardiaque diminue et la pression artérielle diminue, la respiration ralentit, le cœur température corporelle diminue et l'activité cérébrale change.

Comme nous sommes les plus détachés de la réalité pendant le sommeil profond, notre corps est le plus «calme», respirant le plus lentement et la température la plus basse. Cependant, dans le sommeil paradoxal, tous ces aspects physiologiques changent, à mesure que nous commençons à avoir des rêves vifs et à nous impliquer émotionnellement, notre fréquence cardiaque augmente, nos yeux bougent rapidement et toutes les fonctions augmentent - à l'exception des muscles du corps, qui sont paralysés pour nous empêcher de jouer nos rêves et potentiellement nous blesser.

Pendant que nous sommes en sommeil non REM (NREM), notre cerveau produit un certain type d'ondes appelées broches de sommeil. Ils remplissent de nombreuses fonctions, dont l'une est de déformer les stimuli extérieurs tels que le bruit afin que nous ne soyons pas réveillés facilement. Lorsqu'un léger changement se produit autour de nous ou vers nous, les fuseaux se produisent en réaction et moins de stimuli atteint réellement notre cortex auditif, visuel ou moteur. Si un stimulus est trop fort, nous nous réveillerons. C'est ainsi que les broches nous aident à bien dormir. Ils aident également à la consolidation de la mémoire - se souvenir et oublier, et au développement du jeune cerveau.

D'autres processus physiologiques impliquent la reconstitution des neurotransmetteurs, hormone libération et renforcement du système immunitaire. Le sommeil assure l'équilibre (homéostasie) de presque tous les processus de notre corps.

Humeur, apprentissage, mémoire et sommeil

Avec un bon sommeil réparateur, nous nous sentons reposés, énergiques et satisfaits. Notre humeur est bien meilleure après une bonne nuit de sommeil qu'après une privation de sommeil. Cela est dû au rôle que jouent les produits chimiques dans notre cerveau (comme les neurotransmetteurs - la dopamine et la sérotonine sont reconstituées, ce qui nous fait nous sentir bien). Ces produits chimiques sont complètement déséquilibrés si nous ne dormons pas suffisamment.

Notre apprentissage et Mémoire sont affectés par le sommeil. Si nous dormons bien, les informations que nous avons recueillies au cours de cette journée, ainsi que les informations antérieures, sont consolidées - elles passent de la mémoire à court terme à la mémoire à long terme. Certains liens neuronaux (synapses) sont renforcés, tandis que d'autres sont diminués. De nombreuses études ont montré que le sommeil nous aide à apprendre les langues, à résoudre des problèmes et à renforcer la motricité.

Une bonne nuit de sommeil garantit une bonne concentration, une fraîcheur mentale et une capacité à apprendre facilement.

Combien de temps devrions-nous dormir?

La quantité d' nous avons besoin de sommeil dépend principalement de l'âge, mais il est également lié au sexe (les femmes ont tendance à dormir plus longtemps que les hommes), à la santé et aux besoins personnels.

Les jeunes enfants ont généralement besoin d'environ 9 à 13 heures de sommeil, tandis que les adolescents peuvent se sentir complètement reposés après 8 à 10 heures. Les besoins en sommeil des adultes sont moins importants, de sorte qu'une personne qui travaille trouve généralement 7 à 9 heures suffisantes. Les personnes âgées dorment un peu moins en moyenne, avec 7 à 8 heures par nuit.

Toutes ces heures ne sont que moyennes et la National Sleep Foundation accorde une à deux heures de plus ou de moins que celles affichées. Cela signifie que 6 heures de sommeil peuvent suffire à un petit nombre d'adultes, mais la plupart seront privés de sommeil même avec 7 heures.

Pourquoi dormons-nous?

Les scientifiques n'ont pas encore trouvé une seule raison pour pourquoi nous dormons, mais il y a eu de nombreuses théories basées sur ce que nous savons du sommeil jusqu'à présent.

Certains prétendent que nous avons besoin de sommeil pour conserver l'énergie; d'autres que notre corps a besoin de restauration et d'entretien, nous devons donc arrêter d'être actifs pour cela. Une autre théorie dit que notre cerveau a besoin de développement (cela vaut particulièrement pour les enfants, qui passent beaucoup de temps à dormir) à mesure que de nouvelles connexions neuronales se forment.

La vraie raison pourrait être plus complexe - il est possible que nous dormions pour diverses raisons, toutes également importantes.

Ressources additionnelles

  1. Foulkes D. Dang-Vu TT, et al. Dormir. La biologie. Encyclopédie Britannica. Mis à jour le 11 janvier 2019. https://www.britannica.com/science/sleep Consulté le 3 février 2019.
  2. Les caractéristiques du sommeil. Un sommeil sain. Harvard. 18 décembre 2007. http://healthysleep.med.harvard.edu/healthy/science/what/characteristics Consulté le 3 février 2019.

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